vendredi, 15 avril 2022 11:22

Bowers & Wilkins 603 S2 : en écoute

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B&W 603 S2

Cela fait plus de seize années que je n’avais pas eu entre les mains, pour de longues séances d’écoute, des enceintes acoustiques de la marque anglaise Bowers & Wilkins.

Je me souviens, le magasin était situé à Reims proche de l’église Saint André, c’était une autre époque, celle où j’écoutais régulièrement des B&W 703, 704 et 705 avec leur tweeter débafflé et leur qualité de fabrication irréprochable. Alors, le haut-parleur réservé aux fréquence médium était de couleur jaune en fibre de kevlar… Mais, à l’époque travailler avec B&W pour un indépendant était vraiment très compliqué. Les anglais exigeaient que le magasin possède environ 10 références de la marque si celui-ci désirait proposer aux audiophiles tout leur catalogue, est-ce réaliste si le magasin souhaitait être, rester vraiment indépendant ? J’ai du alors faire un choix… Les produits B&W ne furent plus proposés par Opus 51. Tristesse ?

Depuis environ 2 années, B&W a été repris par un partenaire que nous connaissons bien chez Opus 51, Sound United (Marantz, Denon, Classé Audio, Polk Audio, Definitive Technology….), je n’irai pas à affirmer que je comprends bien la politique commerciale en France de cet énorme groupe industriel (pour le monde de l’audio) mais au moins j’ai le choix des produits (pour l’instant) que je souhaite présenter à mes clients… C’est ce que je souhaite comme indépendant réellement indépendant !

Les enceintes colonne B&W 603s2 appartiennent à la septième génération de la série 600, elles reprennent les nouveaux éléments introduits sur la sixième génération, à savoir la membrane Continuum et le tweeter à double dôme, et proposent comme changement, et ce n’est pas un détail un filtrage “amélioré et optimisé” grâce à l’introduction de nouveaux composants.

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L’enceinte B&W 603s2 se présente sous le format colonne de dimensions généreuses. Elle surplombe le sol de plus de un mètre et sa profondeur est d’environ 30 cm ! Grâce à une largeur contenue de 19 cm son design reste « élancé ».
Afin d’assurer sa stabilité, le fabricant anglais la repose sur un socle assez imposant (37x32 cm) équipé de pointes de découplage.
Un cache haut-parleur, en jersey noir ou gris selon la finition (noire, blanche ou chêne), est maintenu sur la façade via des aimants.

L’enceinte B&W 603 S2 est une vraie trois voies, équipée de 4 haut-parleurs.

 

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B&W 603 S2 : le tweeter


Les hautes fréquences sont confiées au nouveau tweeter de 25 mm à double dôme en aluminium. Cette technologie empruntée à la série 700 met en œuvre un diaphragme extrêmement fin, isolé du reste de l'enceinte par une cavité circulaire remplie de gel. Ainsi débarrassé des éventuelles vibrations de caisse, le tweeter adopte un comportement mécanique optimal. Son tube Nautilus aux propriétés d'amortissement inégalées améliore également la restitution. Cette version optimisée dont la fréquence de résonance a été repoussée à 38kHz dispense une clarté et une précision inégalées. Elle permet une absence de distorsion dans les hautes fréquences audibles.

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B&W 603 S2 : haut-parleur Continuum

Le haut-parleur spécifiquement dédié à la reproduction des fréquences médianes est le FST de 150 mm à cône Continuum. Ce haut-parleur avait été initialement développé pour la gamme 800, le haut de gamme de la marque. Sa conception a demandé plus de 8 ans de recherche et de développement. Il possède des performances supérieures à celles offertes par l’Aramid fiber utilisé sur les précédentes gammes 600. Avec cette nouvelle matière, le constructeur garantit un rendu dans le registre médium d’une qualité incomparable en transparence, dynamique et naturel.
Ce haut-parleur est chargé dans un volume clos totalement séparé de la partie basse de l’enceinte.

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B&W 603 S2 : double haut-parleur de grave

Afin d'optimiser les performances de l'enceintes B&W 603 S2 dans le bas du spectre sonore, le grave, B&W a opté pour deux haut-parleurs de 16,5 cm dotés d'une membrane en papier. Ces transducteurs sont chargés par un volume d'air accordé par un large évent bass-reflex FlowPort à l'arrière. Cette technologie éprouvée depuis de nombreuses années sur les enceintes du fabricant permet de diminuer le cheminement de l'onde sonore et limite les bruits d'écoulement d'air à fort niveau d'écoute.

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Caractéristiques techniques (liste non exhaustive) :

Enceinte 3 voies bass-reflex
Puissance recommandée : de 30 à 200 W

Haut-parleurs
     - 2 x haut-parleur de grave de 165 mm de diamètre à membrane papier
     - 1 x haut-parleur médium de 150 mm à membrane Continuum
     - 1 x tweeter à dôme en aluminium de 25 mm de diamètre

Réponse en fréquences : 48 Hz à 28 kHz (+- 3 dB)
Sensibilité : 88,5 dB /1 W /1m
Distorsion : < 1 % de 90 Hz à 22 kHz et < 0,5 % de 120 Hz à 20 kHz
Impédance nominale : 8 ohms (minimum 3 ohms)

Dimensions (lxhxp) sans support au sol : 190 x 985 x 340 mm
Poids : 24,1 kg (pièce)

 

Tarif au 01/04/2022 : 1.900 euros ttc la paire
Lien boutique Web : B&W 603 S2

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Notre écoute :

Les écoutes ont été réalisées dans une pièce d'un volume d' environ 80 m³. Ecartement des enceintes  2,20 m., distance du fauteuil 3,20 m.. Les enceintes sont à environ 1,00 m. des murs arrières et à 0,85 m des murs latéraux. Elles sont positionnées sur des supports Rogoz. Les électroniques sont installées sur un meuble Rogoz + un Neodio B1 positionné au dessus de l'alimentation de l'amplificateur.

Pour les différentes écoutes que nous avons réalisées avec ces enceintes compactes B&W 603s2, nous avons sélectionné plusieurs types d'électroniques dont le trop peu connu Leema Tuccana Anniversary, le Marantz Model40n, le Roksan Attessa, le Denon PMA-A110, le Rega Aethos de quoi évaluer toutes les qualités et tous les défauts si ils existent de ces enceintes positionnée par son constructeur comme des colonnes "entrée de gamme".
Quant à la musique sélectionnée, comme à notre habitude nous avons, entre autre, passé les B&W 603s2 entre les griffes acérées de notre playlist construite sans concession qui nous permet comme l'affirme un de nos mélomanes "Une belle Compilation , effectivement, de quoi tester, nos chers systèmes, des basses à l’aigu, en passant par les tessitures, les attaques, la profondeur, la différenciation des voix dans les chorales, bref tout y et il faut une belle résolution, pour passer tout ça, mais surtout pas être dans dans ces définitions surnaturelles, sinon gare à la casse" : Playlist sur Qobuz ici : https://open.qobuz.com/playlist/5856048

 

« Il est bien temps que l’outrecuidance de ces audiophiles soit réprimée par quelque exemple signalé. » (d’après Walter Scott)

 

J’ai commencé la rédaction de cet article avant d’avoir écouté les enceintes B&W 603 s2, le rodage a été mené sur une période d’environ 150 heures et depuis quelques jours j’ai dû vivre en compagnie de ces belles anglaises (made in China) environ plus de 15 heures.

Des écoutes de musiques diverses et variées ont été subies, sans trop entrer dans les détails, j’ose affirmer sans aucune ambiguïté que si votre passion de mélomane vous pousse à apprécier en majorité les musiques acoustiques alors passez votre chemin, ces B&W 603 s2 qui proposent une écoute très typée ne seront pas votre tasse de thé.

Si par contre vous recherchez un son lourd, avec des basses très (trop) présentes, avec un haut du spectre sans aucune agressivité mais de courte portée, pour des musiques électroniques par exemple ou pour savourer le dernier album de votre groupe Rock ou Pop préféré alors ces B&W 603 s2 pourront peut être vous satisfaire…

Dans tous les cas avant de faire l’acquisition de ces B&W 603 s2, sur un coup de folie, parce que vous trouvez une promotion sur la toile hyper intéressante ou une offre exceptionnelle dans un magasin « pousse-carton », lieu où la musique n’est qu’accessoire secondaire, venez écouter et surtout comparer ces enceintes du leader mondial de la boîte en bois musicale avec d’autres réalisations sans doute moins répandues, moins connues mais bien plus justes.

Ce n’est que mon humble avis et je ne suis par certain que vous devez en tenir compte. Le "marché" a déjà décidé, ces B&W 603 s2 sont encensées par la presse spécialisée du monde entier (5 étoiles sur What Hi Fi? )alors, à quoi cela sert-il de se battre contre des moulins à vent ? La bataille de la raison est perdue depuis belle lurette....

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Les Notes  :
 
   Fabrication : 15/20
   Image : 12/20
   Timbres : 10/20
   Dynamique : 10/20
   Transparence : 10/20 
   Qualité/Prix : 12/20


Les propos et les avis énoncés dans ce test n'engagent que l'auteur de ce test et en rien la société Opus 51. Les avis donnés ne concernent que le produit testé.

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3 Commentaires

  • Lien vers le commentaire Skwara jeudi, 21 avril 2022 15:17 Posté par Skwara

    Oui et encore oui.
    B&W m'a maintes fois berné par le passé. Enfin, lui et ses fameuses récompenses mondiales décernées à "en veux-tu, en voilà".
    Maintes fois berné dis-je parce qu'à l'époque, je n'avais pas encore éduqué mon oreille. C'était avant 2006. Depuis, je l'ai mise au boulot et je peux vous assurer que cela demande du temps !! C-à-d assister à beaucoup de concerts acoustiques.
    Depuis, je comprends bien mieux ce que traduit l'expression une "écoute typée".
    Toujours est-il que je ne m'intéresse plus du tout aujourd'hui aux productions de B&W mais prioritairement aux facteurs d'enceintes mélomanes et si possible eux-mêmes musiciens.
    Frédéric pourra vous confirmer qu'ils ne sont pas légions…

  • Lien vers le commentaire seb vendredi, 29 avril 2022 16:58 Posté par seb

    606 S2 diapason d'or
    nananère :'D

  • Lien vers le commentaire Saisdubreil samedi, 21 mai 2022 21:02 Posté par Saisdubreil

    Totalement d’accord
    Extrêmement déçue par la piètre prestation de ces enceintes malgré un ampli très correct. C’est juste bon pour du home cinéma.
    La série 7 est mieux, mais rien qui justifie l’emballement autour de cette marque hormis le design des Nautilus.

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